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北京赛车技巧:当量子物理震撼纽约:哥大之科
发布时间:2018-02-13 16:13  责任编辑:北京赛车娱乐
 

  2月份的晚上,我正在学校食堂里和几个同学一块儿吃饭,一个同学突然说起:“你们知道吗,哥大又上纽约的新闻了!”“怎么回事?”经她这么一提,我突然想起来,昨天去学校对面的餐馆吃饭,还真看到有个记者站在哥大校门前,对着摄像机滔滔不绝地说着什么。“就是休斯教授那堂‘科学前沿’课嘛,现在全纽约没人不知道他上课时的那场表演了!”“什么表演?”我被吊足了胃口。“你搜‘哥伦比亚教授脱衣教量子物理’,现在网上都在转这个视频呢!”

  然而,象牙塔外的世界却对休斯教授紧追不舍。拍下视频的女生出于好玩把视频发在自己的脸书(Facebook)页面上,一下子引来排山倒海的评论。女生觉得不太合适,把视频删了,但此时视频早已被捕风捉影的哥大校园八卦杂志传上视频网站,又恰好入了各路媒体的法眼。不出几天,各种夺人眼球的标题就登上了美国广播公司的电视新闻和《时代周刊》的网站。几天后,就连我大洋彼岸的爸妈都在中国网站上看到了“脱衣教量子力学 哥伦比亚大学教授遭调查”的新闻。在哥大,媒体的电话一次次打到校长办公室,记者甚至堵在了休斯教授家门口。各方压力下,学校出了一份模棱两可的声明,大致意思是说,大学应最大限度上尊重学术自由,外界人士不该忽视上下文、仅凭一个视频片段就臆断一堂课的意义,但学校有关部门也正在研究这堂量子物理课的影响。

  为了“hold住”在座的几百个以叛逆著称的纽约青年,不仅“科学前沿”的筹委会在四位教授的选择上动足了脑筋,教授们也个个挖空心思吸引学生的注意力。我们当时物理板块的教授布莱恩格林是赫赫有名的弦理论物理学家。他写过许多通俗易懂的科学书籍,比如解释弦理论的《优雅的宇宙》。不过对我这样的物理门外汉来说,知道格林教授还是因为美剧《生活大爆炸》他在其中一集里本色客串一位物理学家,正在推广自己的科普读物,结果遭到书呆子谢尔顿的冷嘲热讽。格林教授善于用幽默的小故事讲解物理原理。比如讲到“狭义相对论”一章时,他就用精美的动画演示了相对论可能带来的困境:“前进国”和“背对国”两国总统在飞驰的火车上签署和平协议,在两人正中间的地方摆了盏灯,约定灯一打开,两人都在看到灯光的一瞬间签下协议,以保证没有一方因先动笔而吃亏。北京赛车技巧不料协议签完,却传来了两国人民打起来的消息由于他们处于静止状态,他们眼里的灯光先照亮了面向火车前进方向的“前进国”总统,所以在他们看来,还是有一国先签了协议。

  事情还得从这门名为“科学前沿”(Frontiers of Science)的课讲起。哥伦比亚大学的核心课程于19世纪末设立,起先以“当代文明”、“文学人文”之类的文科课程为主。上世纪30年代时,由小班讨论和大型讲座构成的科学课被纳入核心课程,但效果不佳,很快即被废止。2005年,一门名为“科学前沿”的课再次加入核心课程,与已有七八十年历史的“文学人文”并列哥伦比亚大学大一年级的必修课。课的结构一定程度上沿袭了当年的设计:每学期由四名不同科学领域的顶尖哥大教授为所有学生做大型讲座,每个领域分三个讲座讲解,一共跨越十二周;此外,每周还有一次小班化的课堂讨论。这门年轻的课程到现在还在不断改进中,涉及的四个领域、四位教授每个学期也有所不同。所有大一学生中,一半的人被分配在第一学期上“科学前沿”,其中就包括我。学习内容包括脑科学、物理、地球科学和生物多样性四个板块。

  连我自己都没有想到,四个月后的此时此刻,我正在瑞士的欧洲核子研究中心也就是我的小班讲师曾经奋斗过的地方拍摄休斯教授的反核扩散电影项目“K=1”。该项目的名字取自核反应所需的有效中子增殖因数。事实上,休斯教授多年来一直在关心世界范围内的核扩散问题。从两年前开始,他就每年选拔四名哥大大一学生,给他们充分的自主权,拍摄一部与核扩散有关的纪录片,希望能引起校园内外甚至国内外的年轻人对这一话题的重视。据说今年报名该项目有五六十人,可能大多和我一样,报名时还没有将这个项目和刚刚闻名校园的休斯教授联系起来。经过第一轮筛选和第二轮面试,我终于有幸得到了这个机会,作为唯一一名国际学生,和另外三名大一学生踏上了前往瑞士的旅程。

  那厢讽刺休斯教授的漫画登上了《纽约每日新闻》,YouTube视频网站上对休斯教授的赞扬声和质疑声打上了擂台,这厢哥大学生支持休斯教授的呼声却一浪高过一浪。也难怪,尽管“科学前沿”的筹委会多年来为了满足挑剔的哥大学生可谓呕心沥血,可若是上哥大学生自创的“维基哥大”网站搜索“科学前沿”词条,看到的还是这样的描述:“这是学校最惹同学讨厌的课之一,很多人到了大四回想起来,还是要发牢骚。”哥大八卦杂志在“休斯事件”后一个礼拜发表了一篇题为“辩护一下……帮休斯教授”的文章。这位学生记者直言不讳地指出:“‘科学前沿’课的设计历来是饱受争议的把四大科学领域的内容压缩到短短十二个讲座里,没有留给学生足够的思考时间,其精神和‘文学人文’等核心课程背道而驰……这门课的效果也不佳,出勤率奇低,来的人少有专心听讲的我现在就坐在‘科学前沿’的课堂里,写着这篇文章,旁边是一排电脑屏幕,都开着‘脸书’、‘纽约时报’等页面……尽管我不知道休斯教授那堂课放的视频是为了什么,但他至少吸引了所有人的注意力。核心课程的宗旨中有一条,是希望我们‘了解当今世界文明,并积极参与其中’。假如我们将科学中的探求精神抛之脑后,而像某些媒体一样对休斯教授的课断章取义、曲解‘科学前沿’的目的,我觉得这对一个哥大学生来说,比无知更可怕。”

  此时,关于休斯教授这堂课的争论已经渐渐升级为关于整个“科学前沿”教学理念的争论。的确,“科学前沿”的内容以知识普及为主,涉及的话题很广,有要把学生“一口气喂成个胖子”之嫌,但因此又难以深入。包括我在内的很多亚洲学生都觉得这门课从技术角度来讲过于简单,没什么复杂的计算,考试简直如同阅读理解,理科生更是认定它是一门文科课程。然而,在“科学前沿”筹委会看来,更重要的是教会学生批判性的精神、“如何像个科学家一样思考”。尽管休斯教授本人一直没有发表公开声明,他的夫人、“科学前沿”筹委会副主任伊万娜休斯博士给校报(较官方的一份,不同于校园八卦杂志)写了一封信,其中说道:“休斯教授在舞台上换衣服的做法可以有多种解读。我倒希望同学们能看出其中一层寓意同学们在走进课堂时也应该带着开放的心态。若你以前认定‘科学前沿’是一堂无趣的课,现在也该把这个旧观念从你渴望学习的心上脱下来。”

  对哥大的学生来说,这样一堂类似TED讲座的课不过就是掺了点行为艺术,顶多引起一时议论而已。毕竟“科学前沿”是一门很鼓励个性和创新的课比如说,这门课的期末论文可以自己选题,选任何一篇科学论文进行分析。我当时写的是一篇关于“脸盲症”的论文,因为我识别面孔有点困难,对这话题很感兴趣。我选了《自然》杂志上一篇研究大脑视觉皮层神经联结缺失与脸盲症关系的论文,还用课上脑科学板块学到的知识对其实验手法挑了点毛病。再比如说,“科学前沿”课不希望学生死记硬背,期中、期末考试时甚至允许学生带一张A4纸作为“小抄”进考场,上面写什么都可以。大多数学生就会尽量用最小的字体将A4纸填得密不透风,能记下多少知识点就记下多少。最后能派上用场的也不多一来整理小抄的过程中不知不觉都记住了,二来出题很活,不是死套知识点就能答出的。此外,每个“科学前沿”课小班还有一次小班讲师带领的美国自然历史博物馆之行。此行如同春游,惬意随性。我们当时就在讲师的带领下先吃了博物馆边上纽约著名的汉堡小吃,然后慢悠悠地逛着博物馆,一边听讲师讲述他在欧洲核子研究中心的大型对撞机旁工作的故事。这些教学方法都培养出了怎样的创意呢?学期快结束时,我一个同学给讲师送上一份“纪念品”,是一个信封,上面写着一些算式。原来,英语俗语里把“估算”称为“信封背后的计算”(back-of-the envelope calculation),而“科学前沿”中有一堂课就是专门教学生如何在现实生活中做估算的,我那同学就以此表明他已将这堂课牢记在心了。

  艾姆林休斯教授是筹委会的一员,也是第二学期“科学前沿”课物理板块的教授。在休斯教授看来,即使这样的教学方法也未免太古板了。因为没有轮到第二学期上“科学前沿”,那堂让休斯教授蹿红网络的量子物理课,我只能和全世界的围观者一样看网上的视频了。这个模糊的视频显然是某个哥大学生上课时用手机拍的。在视频里,休斯教授吃着香蕉,站在几百个学生面前的舞台上。舞台灯光突然黯淡下来,大屏幕上显示着一系列由漫画骷髅、“911”现场、本拉丹、希特勒等组成的蒙太奇,放着李尔韦恩的RAP音乐。只见教授突然脱下了白色汗衫和外裤,换上一套全黑的衣服,随后立在舞台一边。两个打扮成忍者模样的黑衣助手持剑走上舞台,把两个毛绒玩具放在凳子上,用剑刺穿其中一个,将其甩向学生。视频里的学生们一开始还在惊叫着“我的天哪”、“发生了什么”,到后来也见怪不怪了,只剩下咯咯的笑声。视频末尾,灯光亮起,休斯教授淡定地站回讲台前,对台下依旧沸腾不止的学生们说:“要学习量子物理,就得把传统的想法一层层剥去,重新开始。你们到现在为止所学的任何东西,对理解量子物理都毫无帮助,因为量子物理总是反其道而行之。根据要求,我得在一小时内向你们解释量子物理,而包括爱因斯坦在内的许多聪明人,花了一辈子都没搞明白这东西。所以,且让我借此开始吧。”北京赛车技巧:当量子物理震撼纽约:哥大之科学前沿课的故事

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